COCTEAU, Jean (1889-1963)

Autograph letter signed “Jean Cocteau” with poetic quatrain, to a critic
Maisons-Laffitte, [1910], 4 pp. in-12 squared

“I was once accused of being too sad, and of being a 19-year-old”

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COCTEAU, Jean (1889-1963)

Autograph letter signed “Jean Cocteau” with poetic quatrain, to a critic
Maisons-Laffitte, [1910], 4 pp. in-12 squared
Small montage marks left, some tiny ink spots

Long and precious letter from young Jean Cocteau, with poetic quatrain, about his poetic collections La Lampe d’Aladdin and Le Prince frivole


“Cher monsieur et ami,
De tous les articles sur “Le Prince”, le vôtre seul m’intéressait vraiment – le voilà paru, il dit tout haut bien des choses que je pense “déjà” tout bas ! L’excessive jeunesse du volume me permet de vous crier en claquant l’index et le pouce : “Je ne recommencerai plus !”. Seulement, j’avais à tel point écrit chaque poème sans le moindre “tarabiscotage” d’imagination que je lui croyais une allure plus simple et plus sincère. Je le voulais petit. C’est en effet une grosse erreur que d’avoir mis une esquisse un peu large après la miniature liminaire :
          “On m’avait reproché jadis d’être trop triste
Et d’être un vieux de 19 ans,
Maintenant on m’en veut de rire à tous les vents
Et l’on me trouve trop “artiste” !”

Cette gaudriole naturellement pas pour vous qui vous êtes montré si “merveilleux” pour mon humble “lampe”.
Je ne sais comment vous exprimer ma reconnaissance. Être discuté par vous prouve une valeur que je n’aurais jamais osé me reconnaître et cela me donne confiance. Aucune de vos lignes ne tombent dans les yeux d’un aveugle et je crois que si je mérite un jour vos louanges complètes, ce sera beaucoup grâce à l’article de ce matin.
Jean Cocteau”


Jean Cocteau was born into a wealthy and important Parisian family that supported his artistic career, although some biographies suggest that his fortune would have allowed him to leave his parents’ house on his 15th birthday. He published his first collection of poems with his own means, La Lampe d’Aladdin inspired by One Thousand and One Nights, in 1909 and became known in bohemian artistic circles as the “Prince Frivole“. It was under this title that he published his second collection of poems in 1910.
Later his meeting with Serge Diaghilev, whom he wanted to astonish, marked the first crisis in his creative work: He renounced his collections of poems and became closer to the Cubist and futuristic avant-garde movements.

Jean Cocteau’s letters from the Belle Époque era are scarce