EUGÉNIE, de Montijo, Impératrice (1826-1920)

Lettre autographe signée « Eugénie » sur papier de deuil à Jane Thorne
Chislehurst, [9 février 1873], 4 p. in-8 sur bifeuillet, enveloppe jointe

“Je ne peux plus regarder en arrière, je n’ose regarder en avant, mon horizon se perd dans ce présent si douloureux”

EUR 3.500,-
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Fiche descriptive

EUGÉNIE, de Montijo, Impératrice (1826-1920)

Lettre autographe signée « Eugénie » sur papier de deuil à Jane Thorne
Chislehurst, [9 février 1873], 4 p. in-8 sur bifeuillet de deuil, enveloppe autographe jointe
Quelques traces de trombone sans atteinte au texte

Exceptionnelle lettre de l’Impératrice Eugénie, veuve depuis un mois, emplie de nostalgie et de désespoir, livrant un message poignant sur la perte de l’Empereur Napoléon III
L’Impératrice ne sais pas qu’au moment-même où elle écrit ces lignes sa chère Jane, destinataire de cette lettre, est décédée deux jours plus tôt


« Ma bien chère Jane, il y a juste un mois l’Empereur nous quittait pour toujours ici-bas, Dieu a délivré cette âme si cruellement éprouvée mais en partant il a délivré mon cœur. Cette maison déjà si triste est désolée car c’était pour le distraire que nous tachions de faire du bruit autour de lui, à présent tout est silence et deuil. Il n’a pas su que son fidèle Varaigne l’avait précédé de quelques jours, nous lui avons caché sa mort car je savais combien il avait de l’affection pour lui. Chaque jour effeuille un ami et le souvenir même des jours heureux se perd dans le deuil et le malheur. Je ne peux plus regarder en arrière, je n’ose regarder en avant, mon horizon se perd dans ce présent si douloureux. Mon cher fils [Le Prince Impérial] est bien malheureux aussi, tous deux vous serrons la main à vous et aux vôtres, Eugénie »


Le , à 10 h 45, Napoléon III meurt à l’âge de 64 ans, dans sa résidence de Camden Place. Près de 60 000 personnes, dont un dixième de Français comprenant une délégation d’ouvriers conduite par Jules Amigues, viennent se recueillir devant le corps et participer à l’inhumation le à Chislehurst. Par la suite, sa veuve Eugénie de Montijo lui construit un mausolée à l’abbaye Saint-Michel qu’elle avait fondé en 1881 et ou il repose depuis aux côtés de sa femme et de leur fils unique, le prince impérial Louis-Napoléon, tué à l’âge de 23 ans lors d’une patrouille pendant la guerre Anglo-Zouloue.

Jane Thorne, Baronne de Pierres (1821-1873) est une aristocrate, dame du Palais de l’impératrice Eugénie de Montijo. Jane Thorne est une aux dames d’honneur représentées avec Eugénie dans le célèbre tableau de Franz Xaver Winterhalter.