VERLAINE, Paul (1844-1896)

Photographie originale de Paul Verlaine par Paul Marsan, dit Dornac
[Paris, 28 mai 1892], 135 x 180 mm

Mythique portrait de Verlaine, avachi sur une banquette au café François 1er, devant un grand verre d’absinthe

EUR 3.500,-
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Fiche descriptive

VERLAINE, Paul (1844-1896)

Photographie originale de Paul Verlaine par Paul Marsan, dit Dornac
Tirage albuminé d’époque, contrecollé sur carton (140 x 190 mm) légendé “Nos Contemporains chez eux” à l’adresse du photographe “Dornac & Cie, 10 rue Adam Mickiewicz”
[Café François 1er, boulevard St Michel, Paris, 28 mai 1892], 135 x 180 mm
Légère pliure en marge inférieure gauche du support, infime accro en marge inférieure du tirage. Remarquable état de conservation.

Mythique portrait de Verlaine, avachi sur une banquette au café François 1er, devant un grand verre d’absinthe


Le poète a le regard un peu trouble; sur la table, à côté du verre gisent quelques feuilles de papier, un encrier, sa canne et son chapeau.

Cette photographie immortalise Verlaine dans l’un des cafés boulevard Saint-Michel où il avait ses habitudes et recevait écrivains, amis et curieux.
Le café François Ier au boulevard Saint-Michel est le rendez-vous des poètes. Quand on n’y trouve pas Verlaine absorbé devant son absinthe ou son rhum à l’eau, on a au moins la chance  d’y voir Jean Moréas, fier comme le spadassin qu’il décrit dans ses vers” (W.G.C. Bijvanck, Un Hollandais à Paris en 1891, cité par B. Noël, “Profils méconnus de Paul Verlaine“, Histoires littéraires n° 59-60).

À la fin des années 1880, Dornac avait entrepris une série de portraits des célébrités de son temps intitulé Nos contemporains chez eux.
La prise de vue de Verlaine au café François 1er eut lieu le 28 mai 1892. Le photographe en a fait trois du poète attablé dans ce même établissement. Cette prise de vue est à rapprocher de celle qui représente le poète à un autre endroit de la banquette, avec un verre de vin devant lui au lieu d’un verre d’absinthe.

Iconographie :
Ruchon, LXXXVI
Noël, « Profils méconnus de Paul Verlaine », in Histoires littéraires, juillet-décembre 2014, vol. XV, n° 59-60, p. 203-211.
Chr. Galantaris. Verlaine, Rimbaud, Mallarmé, catalogue raisonné d’une collection, 2000, p. 360-361