DUMAS, Alexandre fils (1824-1895)

Autograph letter signed “A Dumas” to an unknown recipient
N.d.n.p [Paris], 5 pages in-8 on two double sheets

“They send me back to my Dame aux camélias, to my cocottes”

EUR 600,-
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Fact sheet

DUMAS, Alexandre fils (1824-1895)

Autograph letter signed “A Dumas” to an unknown recipient
N.d.n.p [Paris], 5 pages in-8 on two double sheets
Fold and wear marks, ink stains.

Long and remarkable letter from Dumas fils about his work as an author and the Lady with Camellias


“Monsieur, Je suis très flatté et très touché des termes de votre lettre et de la demande que vous me faites l’honneur de m’adresser mais vous vous trompez bien si vous croyez que je puisse avoir la moindre autorité en matière législative. Hélas monsieur je puis par ma bonne fois quelques fois même par mes paradoxes, présenter, d’une certaine façon, exciter la curiosité, le bon sens et même la sympathie de quelques lecteurs éparpillés çà et là ; des personnages officiels et sérieux me pillent même quelque fois sans le dire bien entendu mais qu’importe. Pourvu que les idées poursuivent leur chemin mais du jour où je voudrais prendre officiellement à mon tour la parole dans une discussion traitée par des hommes du métier comme monsieur Lesbone et nous, je ferai le plus grand tort à la question et à ces hommes. Je n’existe pas en politique, en philosophie, il faut voir comme les journaux de toutes les nuances me traitent, ils sont d’accord sur ce point, que je n’entends rien aux choses dont je me mêle. Ils me renvoient à ma dame aux camélias, à mes cocottes, et quand j’y reviens ils se donnent rendez-vous au théâtre pour me siffler et me faire payer la mes préfaces et mes brochures. Ceci ne peut vous donner une idée du mépris très sincère que le public depuis le plus haut personnage jusqu’au plus infime et pour un auteur dramatique chargé de l’amuser, de le faire digérer et rire, mais finalement sans consistance et sans aucun droit de parler de certaines choses. Je ne fais que traverser Paris. Si j’avais été sûre de vous rencontrer chez vous, j’aurais été vous dire tout ce que je vous écris et aussi ce qu’on n’a pas le tems d’écrire. Je quitterai paris lundi si vous voulez que nous causions soit chez vous soit chez moi, le matin ou dans la journée entre 2 et 5 h. Agissez à votre entière convenance. Je n’aurai à faire à Paris que des courses. Agréez monsieur l’assurance de mes sentiments distingués. 
Alex Dumas”


The Lady with Camellias is a novel by Alexandre Dumas Jr. published in 1848 when he was only 25 years old.
The story is inspired by his love for the courtesan Marie Duplessis. The work inspired Verdi’s opera, La Traviata.
Many actresses have embodied the character, from Sarah Bernhardt to Isabelle Adjani and Isabelle Huppert, as well as Lillian Gish and Greta Garbo.

Dumas fils’s letters referring to La Dame aux camélias are rare.