HAHN, Reynaldo (1874-1947)

Autograph letter signed “Hahn” to Léon Bessand
S.l [25, avenue de Villiers à Paris, 1892], 4 p. in-12 oblong with envelope

“Although robust and powerful in appearance, I’m not very strong”

EUR 350,-
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HAHN, Reynaldo (1874-1947)

Autograph letter signed “Hahn” to Léon Bessand
S.l [25, avenue de Villiers à Paris, 1892], 4 p. in-12 oblong with envelope

Beautiful and long letter from Hahn declining an invitation to a musical evening


« Cher Monsieur,
Quoique d’aspect robuste et puissant, je ne suis pas très fort, et je suis déjà extrêmement fatigué par les courses, les répétitions et le travail de ces derniers jours. Je craindrais donc en me couchant très tard demain – ou plutôt très tôt après-demain – de n’être plus bon à rien. Je me vois donc obligé de renoncer à la perspective très agréable de passer une charmante soirée ! Remerciez Mademoiselle [Sibyl] Sanderson pour moi transmettez-lui mes sincères regrets. Ces dames comprendront, j’en suis sûr, que ce n’est pas sans raison que je me prive de ce plaisir.
Quant à la date de la représentation, je vous jure que je joue des pieds, des mains, de la tête, des épaules, et surtout de la langue pour les retarder. Mais, nouveau Cassandre, ma voix retentit sans résultat. De plus, nous n’avons pas encore la femme !!! De plus, nous pensons à habiller l’homme en Pierrot ! De plus, nous avons besoin de beaucoup travailler ! Mais que voulez-vous ? Vox clamantis in deserto [La voix de celui qui crie dans le désert] (ne faites pas attention, c’est du russe !).
Tous ces messieurs disent que nous serons prêts – alors !…
Merci de votre bonne hospitalité, c’est vraiment bien aimable à vous !
Encore mille regrets pour demain soir, et mille sincères compliments. Hahn »


Intime de Marcel Proust (1871-1922), compositeur et chef d’orchestre d’origine vénézuélienne, Reynaldo Hahn est naturalisé français en 1907. Il sera l’élève de Jules Massenet au Conservatoire de Paris, où il entre en octobre 1885.

Sibyl Sanderson, born in Sacramento on December 7, 1864 and died in Paris on May 16, 1903, is an American soprano, particularly associated with the French repertoire.

Léon Bessand is the husband of Jules Massenet’s only daughter.