TOULOUSE-LAUTREC, Henri de (1864-1901)

Autograph letter signed « Your boy H » to his mother Adèle Zoë Tapié de Céleyran
[Villiers-sur-Morin, fall 1886], 4 p. in-12

« I fly from ladder to ladder »

EUR 4.800,-
Add to Selection
Fact sheet

TOULOUSE-LAUTREC, Henri de (1864-1901)

Autograph letter signed « Your boy H » to his mother Adèle Zoë Tapié de Céleyran
[Villiers-sur-Morin, fall 1886], 4 p. in-12

Superb immersive letter in the art of Toulouse-Lautrec, then in the process of decorating of the inn of Villiers-sur-Morin – The painter reveals his “plan” to go and kiss Louis Anquetin and Claude Monet in Normandy and then develops with poetry on his disillusionments and artistic consolations since the summer


« Ma chère Maman
Je suis dans la béatitude d’un pays frais. Après cinq jours de farniente je me suis enchargé dans une decoration de l’auberge de Villiers sur Morin. Au grand plaisir du patron de l’établissement qui me paie a boire toute la journée. Je voltige d’échelle en échelle.. et suis très content. Je vous remercie au nom de Grenier de votre hospitalité charmante. Nous viendrons vers le 25,26,27, approximativement.
Le Courrier Français me fait toujours des avances, et son dossier est toujours en train. Je tâcherai d’aller à Rivaulde, sans lacher Grenier. Car voici notre plan. A la fin de la semaine prochaine nous allons en Normandie embrasser
[Louis] Anquetin et Claude Monet. De la nous repassons par Paris. [Albert] Grenier revient embrasser la femme de ses pensées, (pendant ce temps je vais à Rivaulde) […] Mon plan de travailler tout l’été et reposer l’hivers a raté complètement. Les intempéries, et ma rousse [Suzanne Valadon] m’ont assez énervé.. je m’allège en canotant ferme entre les moulins de Villiers, qui ressemblent à des fusains de demoiselle.
Je vous embrasse et vous prie d’en faire autant avec bonne-maman [Léonce Tapié de Céleyran].
Your boy
H »


Although they frequented in the cabarets and workshops on the butte Montmartre, Toulouse-Lautrec stayed in the summer of 1886 with the Grenier couple (Albert and Lili), owners of an inn in Villiers-sur-Morin. The couple invited their friends, former members of Fernand Cormon’s studio: Louis Anquetin, Henri de Toulouse-Lautrec, Émile Bernard, Vincent Van Gogh, and brought to Villiers their Parisian parties – which earned Villiers-sur-Morin the name “Valley of the Painters”.

As mentioned in the letter, Toulouse-Lautrec alternated at that time stays with Anquetin in Etrepagny (Normandy) and with the Grenier in Villiers-sur-Morin

After moving to the same house as Toulouse-Lautrec, Suzanne Valadon (pseudonym of Marie-Clémentine Valadon) became the painter’s model but also his mistress. He will make of her, among others, the famous portrait entitled Gueule de bois. She accompanies him everywhere during his nocturnal escapades

Unpublished letter