TOULOUSE-LAUTREC, Henri de (1864-1901)

Autograph letter signed « Henri » to his grandmother, Madame Léonce Tapié de Celeyran
Npnd. [Paris, c. 28th December 1886]

“I undertook this year an absolutely serious task which is to work outside in Paris”

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TOULOUSE-LAUTREC, Henri de (1864-1901)

Autograph letter signed « Henri » to his grandmother, Madame Léonce Tapié de Celeyran
Npnd. [Paris, c. 28th December 1886]
4 pages in-12, in bespoke leather sleeve.
Fold marks, very tiny tape repair, ink stain on last page.

Important letter, mostly unpublished, in which Toulouse-Lautrec relates his bohemian life in Montmartre and announces his new plans to paint outdoors, under the influence of the Impressionist movement.


“Ma chère bonne maman,

Je vous aurais écrit plus tôt si maman n’avait du être mon interprète comprise de vous pour vous dire combien je me suis associé à votre chagrin qui ressemble à l’exil par beaucoup de côtés et plus encore puisque l’espoir bien amnistié n’existe pas. J’ai dû faire pas mal d’efforts d’imagination pour vous comprendre puisque vous le savez aussi bien que moi, jusqu’à présent j’ai mené la vie [de] bohème et par conséquent n’ai guère le temps de m’habituer à [ce] milieu.
Je le vois d’autant mieux à présent sur la butte Montmartre où je suis retenu par un tas de considérations indiscutables qu’il faut absolument subir si je désire arriver à quelque chose.
J’ai entrepris cette année une tâche absolument sérieuse qui est de travailler dehors à Paris. J’ai eu la chance de trouver le jardin d’un de mes amis [Le Père Forest] qui me servira d’atelier tout cet été et ne c’est qu’en octobre que j’irai vous voir après avoir satisfait mon patron [Fernand Cormon] je l’espère.
Voilà certes de grandes résolutions si belles que je m’arrête et vous embrasse vous et bonne maman Gabrielle. Je vous remercie des subsides que vous m’avez envoyé et qui m’on servi à acquérir une collection de vases arabes que vous trouveriez fort laids.
Je vous embrasse votre filleul petit fils.
Henri”


Henri de Toulouse-Lautrec was a major artist in the Parisian art scene of the late 19th century and nicknamed from 1885 to 1895 “the soul of Montmartre”, where he resided during this decade. Considered one of the leading figures of the post-impressionist movement, his short but no less intense career was built over multiple influences whose starting point is Impressionism; it was in 1885 that he met Vincent Van Gogh and Edgar Degas, towards whom he had great admiration.
While still a student in Fernand Cormon’s studio and seeking himself in his art, he decided to make a series of portraits outdoors in the garden of Father Forest (met through the Dihau family), settled in Montmartre. The famous series of portraits he made in this garden until 1889 was an essential phase in the painter’s artistic career. In his painting technique, he will apply perspectives similar to those of Degas with diving points of view. Lautrec’s style contains other Impressionistic elements such as a dominant clarity for the feeling of space; also, its key remains free is fragmented.
This letter truly announces the genesis of this outdoor project and the beginning of fame for Toulouse-Lautrec.

Famous portraits in Father Forest’s garden include “The Woman in Gloves” (Orsay Museum) and “The Red Woman” (Nahmad Collection).

Photographer father Forest owned a house with a large garden on the Boulevard de Clichy, behind the Montmartre cemetery, at the intersection of Forest Street (in his honour) and Rue de Caulaincourt.

Fernand Cormon (1845-1924), whose studio was at 10 Rue Constance, was a painter of the academic movement. He will remain famous for his giant work “Cain fleeing with his family” today at the Musée d’Orsay.

 

Notes : Correspondence, ed. Schimmel, Gallimard, 1991, n°137. Only a small fragment of this letter is quoted, incomplete and faulty.