CELINE, Louis-Ferdinand (1894-1961)

Autograph letter signed “LFCéline” to his friends Descaves
Copenhagen, 7th July [1947], (c/o Mikkelsen), 2 pages in-folio

“France does not deserve its writers”

EUR 2.800,-
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CELINE, Louis-Ferdinand (1894-1961)

Autograph letter signed “LFCéline” to his friends Descaves
Copenhagen, 7th July [1947], (c/o Mikkelsen), 2 pages in-folio

“France does not deserve its writers”

Moving letter from Céline looking back with despair on his eighteen months in prison and evoking his work on Guignol’s Band II and Féérie pour une autre fois


«Chers amis, Voici bien longtemps que nous sommes demeurés sans nouvelles. De notre côté une légère amélioration au point de vue légal grâce à la visite que Mikkelsen a faite à Paris à Naud et à d’autres amis. La Butte a donné à fond ! s’est donné à fond en ma faveur. L’impression a été admirable ! Je ne suis plus le damné total, la pourriture absolue. On commence à se rendre compte que l’on m’a bien martyrisé injustement alors que tant d’autres… s’en tirent glorieusement et fructueusement. Lucette heureusement a repris forme et santé. Je ne suis pas brillant. Je traîne. J’ai refait de la pellagre et une crise de rhumatisme abominable en dépit de la chaleur. La cellule, les hivers en cellule m’ont crevé. Je n’ai pas tenu la réclusion. J’ai des faiblesses, je perds connaissance pour un oui, un non. Enfin on me promet un régime moins tracassier, bien amélioré. Il n’est malheureusement pas question de rentrer en France, et je souffre beaucoup de l’exil. De plus, on m’a enlevé tous mes pauvres moyens d’existence, médecine, livres… alors que Montherlant, Chadourne, Claudel, Romains… Je crains que l’Humanité ne revienne en France qu’avec la bombe atomique. Alors quelles réconciliations, quelles pleurnicheries ! Le maître nous prépare t- il autre chose ? un livre ? une pièce ? Je me suis malgré tout remis au labeur mais on m’a brulé Guignol’s Band II ! Je suis sur Féérie pour une autre fois, premier chapitre, le bombardement de Montmartre. Fait par les Français ! Je le ferai paraître en Suisse et en Amérique. Qu’ils se gorgent d’Aragon, de Cassou, et de Triolet, et de traductions de Miller sous-Céline ! puisque c’est leur goût ! La France ne mérite pas ses écrivains. Son âme déambule jamais entre Félix Potin et la Samaritaine. LF. Céline. Toutes mes bonnes amitiés à Max et Pierre ! et au petit Mozart Descaves.»


Céline published virulent pamphlets as early as 1937 (the year Bagatelles pour un massacre was published). He was under German occupation close to the collaborationist circles and the Nazi security service. After the Allied landed of June 6 1944 and fearing for his life, Céline left France with his wife a few days later to go to Baden-Baden. This was followed by wanderings in Germany before he joined the exiled government of the Vichy regime in Sigmaringen in October 1944 (an episode of his life that inspired the novel D’un chateau l’autre, published in 1957).
It was in March 1945 that he obtained his visa to travel to Denmark, then still occupied by the Germans. He was arrested in December of the same year – following the ending of WWII, and spent a year and a half in prison.

Unpublished letter